Desde finales de Anaprof hasta partidos de selección nacional, el apodado Coloso de Cerro Patacón tiene casi 20 años de albergar encuentros importantes en la historia del fútbol nacional.

A pesar de que se trata de un coliseo de béisbol, el fútbol y el estadio Nacional Rod Carew tienen una larga historia de competiciones y celebraciones.

Desde finales de la Asociación Nacional Pro Fútbol (Anaprof) hasta la clasificación del primer Mundial Sub-20. No hay duda de que el apodado “Coloso de Cerro Patacón” ha estado presente en grandes momentos de la historia del fútbol panameño.

Este sábado, la selección nacional volverá a jugar un partido de eliminatorias mundialistas en el Rod Carew, 13 años después de su último encuentro clasificatorio a una Copa del Mundo de la FIFA, cuando reciba a su similar de Anguila, en el primero de sus últimos dos encuentros por la primera ronda de eliminatorias de la CONCACAF.

Ya los dirigidos por el técnico Thomas Christiansen pisaron la grama del estadio el pasado martes cuando entrenaron por primera vez. Se espera que el equipo realice dos visitas más a la cancha para seguir preparándose antes de su partido ante Anguila, incluyendo el acostumbrado reconocimiento oficial programado para el viernes por la noche.

A continuación le dejamos un recuento de los torneos de selecciones y clubes que se han disputado a lo largo de la historia del estadio.

Último recuerdo

La última vez que una selección nacional jugó un partido de fútbol en el estadio Nacional Rod Carew fue por las eliminatorias rumbo al Mundial de Sudáfrica 2010.

El encuentro, disputado un 15 de junio del 2008, terminó con victoria por 1-0 para Panamá con gol de Luis Matador Tejada al minuto 21.

Al final, el onceno nacional iba a quedar eliminado en el partido de vuelta al caer por 3-1 ante los salvadoreños.

Los únicos dos jugadores que estuvieron presente en aquella serie ante los salvadoreños y repiten en esta convocatoria son el guardameta José Calderón y el defensor Adolfo Machado.

Recuerdo histórico

El estadio Nacional Rod Carew, también fue sede de un trascendental evento en la historia del fútbol nacional.

Hablamos de la primera clasificación a una Copa Mundial de la FIFA cuando Panamá clasificó al Mundial Sub-20 de Emiratos Árabes Unidos 2003.

Liderados por el entrenador Gary Stempel, la Sub-20 de Panamá obtuvo su boleto al Mundial tras avanzar como primer lugar del Premundial de CONCACAF.

Los encuentros se jugaron en octubre del 2002 y finalizaron con victorias para la Sub-20 sobre Guatemala (1-0), Cuba (2-0) y México (2-1).

Preolímpico de Concacaf

Años después, la selección Sub-23 de Panamá también disputó un partido importante de clasificación al Torneo Preolímpico de la CONCACAF del 2008.

Fue una serie de repechaje por el último cupo al Torneo Preolímpico entre las selecciones de Costa Rica y Panamá.

El partido de ida se jugó un 29 de noviembre del 2007 en el estadio Nacional Rod Carew y concluyó con derrota para la Sub-23 de Panamá por 0-1 ante Costa Rica.

Sin embargo, días más tarde, la Sub-23 de Panamá iba a sacar la victoria como visitante por 1-0 con gol de Alberto Quintero que mandaría el partido a la ronda de penales, donde finalmente selló su pase a la fase final clasificatoria a los Juegos Olímpicos de Beijing 2008.

Competición de clubes

Además de competiciones de selecciones, también se disputaron torneos oficiales de clubes.

Aquí se disputó la Liga de Campeones de CONCACAF del 2008 con los equipos panameños San Francisco FC y Tauro FC jugando de local en el estadio Nacional Rod Carew.

Final de Anaprof

El fútbol nacional también celebró una gran final en la casa del béisbol panameño.

Fue en diciembre del 2007 con el enfrentamiento entre el San Francisco FC y el Árabe Unido de Colón por el título del torneo Clausura de la Anaprof.

Otra vez el encuentro terminó con el técnico Gary Stempel celebrando como con la Sub-20 en el 2002, luego que el San Francisco FC derrotará en tiros penales al cuadro colonense para sumar en ese entonces su quinto título en la historia del fútbol nacional.

Compromiso actual

El sábado 5 de junio Panamá disputará ante Anguila su compromiso rumbo al mundial de Qatar. El martes 8 de junio, la selección de Panamá volverá al estadio Rod Carew, esta vez para enfrentar a la selección de República Dominicana, la cual se encuentra en la primera posición en el grupo D.

Fuente: FEPAFUT.

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